Pourquoi les verres blanchissent au lave-vaisselle ?


Illustration : Adèle Bailly

Mais pourquoi certains verres deviennent-ils blancs au lave-vaisselle ? Et comment lutter contre ce phénomène ? La réponse de Gérard Panczer, chercheur à l’Institut Lumière Matière.

Sur internet, le blanchiment des verres est souvent expliqué par le fait que l’eau est trop « dure ». Autrement dit, l’eau déposerait un film calcaire (carbonate de calcium) à la surface du verre, et ce serait ce film qui donnerait l’aspect blanchâtre aux verres lavés. Les solutions préconisées par les constructeurs de lave-vaisselles sont très variées : utiliser du liquide de rinçage, bien renouveler le sel pour adoucir l’eau, laisser tremper les verres dans du vinaigre…

Ces explications sont loin d’être suffisantes !

Avec le temps se produit un phénomène chimique appelé lixiviation. Ce processus consiste en la dissolution partielle de certains éléments chimiques du verre et contribue à l’altération, c’est-à-dire au vieillissement chimique du verre.

Les éléments dissous sont principalement les gros cations modificateur du réseau vitreux comme le sodium (Na+), le calcium (Ca2+) et le potassium (K+) ou encore le plomb (Pb2+) dans le cas des verres en « cristal » (parler de cristal pour un verre est un contresens en physique !). L’élimination de ces éléments à la surface du verre produit une déstructuration en surface et s’accompagne du blanchiment (ou même d’irisation) par diffusion (et/ou diffraction) de la lumière.

Ce phénomène est irréversible ! C’est en effet la composition chimique de la surface du verre qui a été modifiée.

Certains préconisent cependant de frotter les verres avec du dentifrice, qui contient de la silice : cela permettrait d’éliminer la pellicule d’altération et de restituer la transparence… Ce même phénomène d’altération produit l’irisation des verres antiques (qui ont été enfouis dans le sol pendant des siècles) présentés dans les musées d’archéologie.

Certaines compositions de verre résistent mieux au lave-vaisselle. Dans le cas des verres en « cristal » il vaut mieux éviter de les laver au lave-vaisselle ou tout du moins à basse température !


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Adèle Bailly

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6 Commentaires

  • MICHEL dit :

    Ce phénomène de blanchiment est-il normal pour des glaces de luminaires encastrés au sol ou des projecteurs ???
    Ces verres ne sont pas en cristal, mais blanchissent terriblement sous l’effet de la chaleur et des intempéries.
    Quelle peut être la cause ?? Nature des eaux (pluie, arrosage) – Composition du verre ?? – Chocs thermiques ??

    Merci de votre expertise.

    Cordialement.

    • manuel dit :

      Effectivement , embetant que ce soit irreversible. mais comment expliquer que les memes verres, meme lots, certains blanchissent d’autres pas? La temperature de lavage et la quantité de produit vaiselle doit influencer, je suppose.

  • Chris dit :

    Merci pour cette expication claire qui se distingue de ce qu’on peut lire sur les nombreux forums.

  • Bella CHABELLO dit :

    Bonjour,
    Merci en effet pour ces explications très claires. J’ai fait une tentative avec le dentifrice, je l’ai même laissé reposer une trentaine de minutes mais rien n’y fait, ça reste blanc. Donc bye bye le lave-vaisselle pour les verres et le cristal…

  • Michel dit :

    La dernière phrase est ambiguë. Faut-il éviter la basse température ou la privilégier ?
    En résumé, je comprends que c’est la lessive qui en cause dans le cadre du blanchiment en lave-vaisselle puisque faisant intervenir les cathions.
    Est-ce cela ?

  • Lise dit :

    Bonjour,
    tout d’abord merci pour cette explication scientifique du phénomène !
    Je suis à la recherche d’une solution qui pourrait, au minimum, limiter ce phénomène de lixiviation.
    Je lit de très bon commentaire quand au disque magnétique.
    Qu’en pensez-vous ?

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